Jueves, 29 de marzo de 2007
Phelps: "El Canibal"

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SANTIAGO SEGUROLA 28/03/2007 El PA?S

Hace siete a?os, en los Juegos Ol?mpicos de Sidney, un chaval lleg? de tapadillo a la final de los 200 metros mariposa. Michael Phelps hab?a conseguido su plaza en el equipo estadounidense con s?lo 14 a?os. Hab?a nacido un ni?o prodigio, pero en Sidney nadie repar? en el joven fen?meno. La atenci?n estuvo puesta en los formidables duelos que libraron el australiano Ian Thorpe y el holand?s Pieter van den Hoogenband. Pocas sorpresas han sido comparables en el deporte a la derrota de Thorpe frente a Hoogie en la final de los 200 metros. El australiano no s?lo perdi? en una distancia que dominaba con pu?o de hierro, sino que lo hizo en su ciudad y frente a su p?blico, que no sali? de su conmoci?n. Hab?a una buena raz?n para la perplejidad: Thorpe quiz? era el mejor de todos los tiempos, el ?nico capaz de discutirle la supremac?a al norteamericano Mark Spitz, ganador de siete medallas de oro en los Juegos de M?nich 72.


Phelps fue quinto en la final de los 200 mariposa, pero su ?ltima recta fue tan incre?ble que no pas? inadvertida para nadie. El chico ten?a madera de campe?n. Un a?o despu?s bati? su primer r?cord del mundo. Desde entonces no ha parado. Gan? ocho medallas -seis de oro- en los Juegos de Atenas de 2004, con s?lo 19 a?os y convertido en multimillonario gracias a sus prodigiosas actuaciones en las temporadas anteriores. Sostenido econ?micamente por unos impresionantes contratos publicitarios, Phelps desayunaba, com?a y cenaba piscinas. En esos t?rminos lo defini? Rafael Escalas, el gran nadador espa?ol de finales de los setenta. Phelps ha nacido para nadar y arrollar. Nada le ha distra?do hasta ahora. Ni la fama, ni el dinero, ni su impresionante colecci?n de r?cords ni el traslado desde su Maryland natal hasta Michigan siguiendo los pasos de Bob Bowman, el entrenador que le descubri?.

Despu?s de siete a?os en la cumbre, asombra que Phelps no pierda el apetito competitivo. Su voracidad permanece intacta. Despu?s de dominar las pruebas de mariposa -s?lo en su veloc?simo compatriota Ian Crocker ha encontrado un rival de verdad- y en las de estilo, Phelps comenz? a probar en los 200 metros libre. No parec?a su estilo natural, aunque su clase es indiscutible. Tercero, tras Thorpe y Van den Hoogenband en la c?lebre final de los 200 metros en Atenas, se interpret? que nunca alcanzar?a la excelencia en esta prueba. Pero es hora de decir que Phelps es el mejor nadador que jam?s se haya visto. Ayer destroz? el r?cord mundial de Thorpe, una marca que se antojaba inalcanzable ahora y en muchos a?os. Pues no. Phelps decidi? romper con sus rutinas habituales -salida lenta, control en la parte media de la carrera y final devastador- para lanzarse a una aventura imprevista. Sali? como un tiro, marc? los mejores tiempos en cada parcial y termin? arrollador. No s?lo bati? la plusmarca, no s?lo se convirti? en el primer nadador que baja de 1m 44s y no s?lo borr? a Thorpe de la tabla de r?cords. Hizo mucho m?s: erigirse en el mejor de siempre. No ha habido nadie m?s consistente, m?s vers?til y m?s dominador. Ni siquiera Spitz.

Fuente: El Pa?s

Tags: michel phelps natacion

Publicado por ananula @ 3:36  | Michael Phelps
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